Пит и пол «ах, бедный

 Автор: Андрей Голов

ПИТ И ПОЛ ПИТ И ПОЛ

«Ах, бедный Пит! Он мне как брат:

       Ведь с ним давно уж дружим мы.       

И хоть и сам я не богат,

       Я всё же дам ему взаймы.

Так редки в скаредный наш век

       Добро и преданность друзьям.

Но я, как добрый человек,

       ЕМУ ПОЛСОТНИ ФУНТОВ ДАМ!»

Как рад был Пит, когда узнал,

       Что добрый Пол душой широк!

Как аккуратно написал

       Расписку, что вернет всё в срок!.

Давай с тобой без суеты

       Мы договор составим наш.

Не надо мелочиться! Ты

       Шестого мая долг отдашь.»

– Но на дворе уже апрель! –

       Вздохнул печально бедный Пит.

– Всего каких-то пять недель,

       А время быстро пролетит!

Дай мне хоть годик, чтоб я мог

       Разжиться, не считая дни!..

– Нет, я менять не стану срок:

       Шестого мая долг верни.

– Ну, что же! – Пит вздохнул опять

       Давай мне деньги, да и в путь:

Хочу компанию создать,

       Чтоб капитал тебе вернуть.

– Ты, старина, меня прости, –

       Пол отвечает. – Мой совет:

Недельку-две уж подожди:

       Пока свободных денег нет!

Так день за днем бедняга Пит

       Ходил к нему, кляня беду,

Но Пол всё так же говорит:

       – Я сам их со дня на день жду.

Ну, вот и кончился апрель,

       Но всё таким же был ответ,

Хоть пролетело пять недель:

       «Пока свободных денег нет!»

Пришло шестое… Строгий Пол

       С юристом к Питу постучал…

Расписку положив на стол,

       Проговорил он: – Срок настал.

Пит вздрогнул, бросившись в тоске

       Рвать волосы на голове,

И скоро на гнилой доске

       Уже лежало пряди две.

Юрист, храня почтенный вид,

       Стоит, незыблем, как закон.

И хоть слеза в глазах блестит,

       В руке расписку держит он.

Но скоро он набрался сил:

       – Закон не шутит! Посему, –

Решительно он заявил, –

       Плати, не то пойдем в тюрьму!

– Как жаль мне, – Пол проговорил, –

       Что этот горький день настал!

– Ах, Пит, ну что ты натворил!

       Ведь Крезом всё равно не стал!

Хоть кудри все ты вырвешь прочь –

       Что проку в этом? Ну-ка, глянь!

Слезами горю не помочь:

       Одумайся и перестань!

– А что могу поделать я:

       Душа скорбит! – сказал бедняк. –

За что ты обобрал меня?

       Друзья не поступают так!

Платить долги – не спорю я –

       Мы все обязаны сполна:

Но всё ж коммерция твоя

       Бесчеловечна и грешна.

Мне чужд тот благородства пыл,

       Что в некоторых я нашел!

(Пол скромно глазки опустил,

       Задумчиво уставясь в пол.)

Коль заплачу полста монет –

       Мне с голоду лежать в гробу.

– Ну, Пит, мужайся! – Пол в ответ. –

       Держись, не сетуй на судьбу!»

– Ты сыт, доволен и богат,

       И всюду ждет тебя почет.

И твой цирюльник, говорят,

       Тебе почасту кудри вьет.

Но благородства, как ушей,

       Тебе, приятель, не видать:

Путь Чести прост и прям, ей-ей,

       Но трудно по нему шагать!

– Да, жив пока, – ответил Пит, –

       И всяким прочим не под стать,        

Но парикмахер не спешит

       Мне бакенбарды завивать.

Нет, я, приятель, не богат:

       Уходит всё по пустякам…

А раздобыть теперь деньжат

       Ужасно трудно, знаешь сам!

– Плати же, только и всего!

       Верни мне долг, бедняга Пит!

Что мне за дело до того,

       Что вдрызг тебя он разорит?

Я тоже разорюсь, терпя

       Из благородства! Посему,

За опоздание С ТЕБЯ

       Я, ДРУГ, ПРОЦЕНТОВ НЕ ВОЗЬМУ!       

– Какая милость! – Пит вскричал, –

       Продам булавку я свою,

Рояль, на коем я играл,

       Парик воскресный и – свинью!

Вещей он продал без числа

       И из одежды кой-чего,

Со вздохом видя, что дела

       Идут всё хуже у него…

Недели мчались, год прошел;

       Пит исхудал как от чумы

И вот однажды крикнул: – Пол!

       Ты обещал мне дать взаймы!»

– Дам как смогу я! – тот в ответ. –

       Деньгами поделюсь с тобой.

Ах, Пит, тебя счастливей нет!

       О как завиден жребий твой!

– А я, как видишь, толст и сыт,

       Но это всё – напрасный труд!

Ах, где мой прежний аппетит

       И радость, что к столу зовут!

А ты как мальчик строен, брат,

       И у тебя изящный вид!

Звонят к обеду – ты и рад,

       Не жалуясь на аппетит!»

Пит отвечал: – Да, знаю сам,

       Что счастлива судьба моя:

Но я готов отдать друзьям

       Всё, чем богат безмерно я!

То, что зовешь ты «аппетит»,

       На самом деле голод злой,

Когда ж еды и вкус забыт,

       Звонок к столу звучит тоской!

В моих лохмотьях грач и тот

       Не согласится щеголять:

А пятифунтовый банкнот

       Вдохнул бы жизнь в меня опять!»

Пол отвечал: – Ну, ты даешь!

       Меня аж оторопь берет!

Боюсь, ты сам не сознаёшь

       Тебе дарованных щедрот!

Тебе обжорство не грозит

       И живописен твой наряд,

А твой затылок не болит,

       Что воры украдут твой клад.

Блюсти Довольство бытием

       Непросто нам между людьми –

А в положении твоём

       Удобней это, чёрт возьми!»

А Пит в ответ: – Моей судьбе

       С твоей равняться не дано,

Но всё ж я нахожу в тебе

       Несоответствие одно.

Уж сколько лет мне денег дать

       Ты обещаешь, лишь дразня:

А сам с распиской подождать

       На мне не хочешь ты и дня!»

– Хоть от бумаг одна беда,

       Без них не обойтись, ей-ей!

И с документами всегда

       Я пунктуален хоть убей!

Платить долги иль получать –

       Я, право, это не пойму,

Но каждый вправе сам решать,

       Когда удобнее ему!

Однажды бедный Пит сидел

       И корку, как всегда, глодал.

Приятель Пол к нему влетел

       И руку дружески пожал.

– Да, плохи у тебя дела, –

       Заметил он. – Теперь опять

Могу сказать, пора пришла

       На дверь юристу указать!

Ты, верно, помнишь, как в твой дом

       Пришла беда, вошла нужда.

Смеялся люд над бедняком,

       А я, о Пит мой, никогда.

Когда ж ты руки опустил,

       Отчаявшись в земной борьбе,

Поверь, что я, по мере сил,

       Питал симпатию к тебе!

Прими ж совет из первых рук,

       Что дышит мудростью веков:

За всё будь благодарен, друг,

       И не страдай от пустяков.

Я следовал ему во всех

       Своих делах, но – промолчу,

Поскольку похвальба есть грех,

       А я хвалиться не хочу.

Смотри, как много наросло

       Процентов мне за доброту!

Апреля первое число…

       Я с детства заповеди чту!

Полсотни фунтов! Погоди!

       И хоть мошна почти пуста,

Но сердце есть в моей груди:

       Я ДАМ ТЕБЕ ЕЩЕ ПОЛСТА!»

– Нет! – молвил Пит. – Из глаз его

       Катились слезы в три ручья. –

Никто бы дара твоего

       Не оценил бы так, как я.

Но я уже к дарам твоим       

       Давно привык за столько лет

И мне воспользоваться им

       Ужасно неудобно. Нет!»

 

 

* * *